segunda-feira, 31 de janeiro de 2011

Actividade cerebral pode determinar se fumador deixa vício


A actividade do cérebro pode ajudar a avaliar a determinação de um fumador para largar o cigarro, segundo um estudo realizado por investigadores americanos que observaram tomografias de uma região do córtex ligada às mudanças de comportamento.

diariodigital

O estudo, publicado esta segunda-feira na revista científica Health Psychology, foi feito com 28 fumadores, que se inscreveram num programa para deixar o vício.
Os participantes foram convidados a observar uma série de mensagens sobre parar de fumar, enquanto um tomógrafo registava a actividade dos seus cérebros.
Depois de cada mensagem, os pacientes «anotavam de que maneira isto havia influenciado o seu projecto de deixar o cigarro e se havia reforçado a sua determinação».
As pessoas cujo córtex pré-frontal médio manifestava actividade durante as mensagens estavam «significativamente» mais inclinadas a reduzir o consumo do tabaco no mês seguinte.
«O que é apaixonante, é que sabendo o que acontece no cérebro de alguém (...) podemos prever muito melhor o seu futuro comportamento do que se soubéssemos apenas qual é a sua própria auto-avaliação» sobre as possibilidades de parar de fumar, indicou Emily Falk, principal autora do estudo e directora do laboratório de Neurociência e Comunicação da Universidade de Michigan.
O estudo, financiado pelos Institutos Nacionais de Saúde americanos e a Fundação Nacional de Ciência, foi feito na Universidade da Califórnia (UCLA), em Los Angeles.